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Comment cultiver le laurier sauce en pot

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Le laurier sauce est un petit arbuste à feuilles puissamment aromatiques utilisées principalement à des fins culinaires. Bien qu’il existe aujourd’hui de multiples variétés de feuilles de laurier cultivées dans le monde, la feuille de laurier originale provient du laurier (Laurus nobilis) qui est originaire de la rive asiatique de la Méditerranée.

Cette forme de feuille de laurier, également connue sous le nom de laurier doux et de laurier de Grèce, est toujours l’herbe généralement utilisée pour infuser les soupes et les sauces d’une saveur aromatique. Les feuilles de laurier peuvent être utilisées sous forme séchée, écrasée ou fraîche, mais sont le plus souvent vendues sous forme de feuilles entières séchées dans l’allée des épices de n’importe quelle épicerie.

Caractéristiques et utilisation du Laurier sauce en pot

Les feuilles du laurier sont de forme elliptique à ovale, mesurent de 5 à 10 centimètres de long et s’effilent en une pointe fine. Lorsqu’elles sont fraîches, ces feuilles vert foncé, à tige courte, sont lisses et brillantes, et leur face inférieure est vert clair. Lorsqu’elles sont séchées, les feuilles prennent une teinte cendrée, vert olive et ont une texture cassante, tandis que les bords de la feuille sont dentelés et légèrement recourbés. Les feuilles de laurier dégagent un arôme boisé de baume et de miel avec des notes de noix de muscade, de clou de girofle et de poivre. L’écrasement des feuilles séchées libère également un fort parfum de menthol et d’eucalyptus. La saveur immédiate des feuilles de laurier est astringente et amère, avec une pointe d’eucalyptus et de menthol qui persiste en bouche. Une fois cuites, les qualités plus amères et astringentes de la feuille s’adoucissent, laissant une saveur nuancée, légèrement sucrée, semblable à celle du thé, avec de légères notes de poivre, de clou de girofle et de menthe. Il est très souvent associé au thym lors de cuisson de viandes ou de plats mijotés.

Toutes les espèces de laurier sauce

Il est très important de cultiver des plantes étiquetées Laurus nobilis si vous prévoyez d’utiliser les feuilles pour cuisiner et manger. Il existe d’autres plantes qui portent les noms communs de laurier et de laurier doux, mais elles ne sont pas nécessairement comestibles et sont même parfois toxiques. Il existe également quelques cultivars ornementaux de Laurus nobilis qui n’ont pas forcément le même goût que l’espèce pure. Voici quelques-uns des meilleurs cultivars de laurier véritable.

  • Laurus nobilis f. angustifolia : Aussi connu sous le nom de laurier à feuilles de saule, les feuilles étroites de ce cultivar sont appréciées pour leur texture attrayante lorsque l’arbre est taillé.
  • Laurus nobilis ‘Aurea’ : Cette variété présente de nouvelles feuilles jaune vif et aromatiques.
  • Laurus nobilis ‘Undulata’ : Chez cette variété, le bord des feuilles est ondulé ou gondolé, ce qui en fait un arbre particulièrement ornemental.
  • Laurus nobilis ‘Saratoga’ : Il s’agit d’un arbre plus petit lorsqu’il est planté dans le paysage, atteignant un maximum de 30 pieds. Les feuilles sont plus arrondies et de couleur plus claire. C’est une bonne variété de feuilles pour l’assaisonnement des aliments.

Comment cultiver le laurier sauce en pot ?

Engrais pour le laurier sauce en pot

Le laurier étant à croissance lente, il n’a pas besoin de beaucoup de nourriture lorsqu’il est cultivé à l’extérieur dans le paysage. Les plantes cultivées en conteneurs, cependant, ont besoin d’un engrais supplémentaire. Nourrissez une plante de laurier cultivée en conteneur au printemps et à nouveau au milieu de l’été, en utilisant un engrais organique équilibré, tel que l’émulsion de poisson et le varech. Il est également utile de rafraîchir les quelques centimètres supérieurs du sol chaque printemps, en veillant à ne pas endommager les racines peu profondes.

Cet arbre pousse le mieux dans un sol de jardin moyen (loameux, sableux et même argileux), et le sol doit être bien drainé. Il s’adapte aussi bien aux sols acides qu’aux sols alcalins. Les plantes en conteneur peuvent être cultivées dans un mélange de rempotage commercial ordinaire.

Plantation du laurier sauce en pot

La culture du laurier à partir de graines est possible, mais pas facile. Il faut de la patience et être prêt à accepter de fréquents échecs. Les lauriers sont des plantes dioïques, c’est-à-dire que seules les plantes femelles ont des fleurs qui se transforment en petits fruits violets dont on peut récolter les graines. Et soyez prêt à soigner les graines pendant six mois avant qu’elles ne germent. Ne soyez pas surpris si moins de 50 % des graines germent avec succès. Suivez les étapes suivantes pour faire pousser du laurier à partir de graines :

  1. Faites tremper les graines dans de l’eau pendant 24 heures avant de les semer.
  2. Remplissez un plateau de semis avec un mélange de démarrage sans sol, puis étalez les graines sur le mélange, en les espaçant de 5 cm environ, et enfoncez-les légèrement dans le mélange.
  3. Placez le plateau de semis dans un endroit qui reçoit au moins huit heures de soleil et une température de 70 degrés Fahrenheit.
  4. Utilisez un brumisateur d’eau pour maintenir le mélange de terre à peine humide jusqu’à la germination. Il peut être nécessaire de s’occuper quotidiennement des graines pendant six mois avant qu’elles ne germent et ne poussent, mais parfois la germination se produit en dix jours seulement.
  5. Après la germination des graines, attendez que les plantes développent leurs premières vraies feuilles avant de les transplanter dans des pots plus grands. Il faut parfois plusieurs années pour que ces plantes à croissance lente atteignent une taille suffisante pour être utilisées comme plantes d’intérieur attrayantes.

Boutures du laurier sauce en pot

Le laurier est relativement facile à propager en prenant des boutures de bois tendre et en les enracinant, mais c’est une plante à croissance lente, alors soyez patient. Voici comment procéder :

  1. En été, utilisez des sécateurs pour prélever des boutures de six pouces sur des branches vertes et souples.
  2. Remplissez de petits pots avec du sable grossier et humide, puis trempez le bout de chaque bouture dans de l’hormone d’enracinement, puis plantez-la dans son contenant.
  3. Couvrez les récipients sans serrer avec des sacs en plastique et fixez-les avec des élastiques.
  4. Placez les récipients dans un endroit chaud où ils reçoivent une lumière vive et indirecte. Il est parfois utile de placer les conteneurs sur un tapis chauffant pendant l’enracinement.
  5. Au bout d’un mois ou deux, les boutures devraient développer des racines, que vous pouvez identifier car vous sentirez une résistance lorsque vous tirerez sur les boutures. À ce stade, vous pouvez retirer les sacs en plastique et continuer à faire pousser la bouture jusqu’à ce qu’elle soit assez grande pour être placée dans un pot permanent ou dans un jardin extérieur.

Exposition du laurier sauce en pot

Si vous cultivez votre laurier à l’intérieur, gardez-le près d’une fenêtre ensoleillée pendant l’hiver. Évitez de l’exposer aux courants d’air et à la chaleur des appareils et des conduits de chauffage et de climatisation. Les plantes d’extérieur préfèrent une ombre partielle mais tolèrent le plein soleil. Dans les régions où les étés sont chauds et secs, un peu d’ombre l’après-midi est idéal.

Si vous cultivez cet arbre pour utiliser ses feuilles comme herbe culinaire dans des recettes, la plante produit les feuilles les plus savoureuses si elle reçoit le plein soleil pendant au moins une partie de l’année.

Arrosage du laurier sauce en pot

Les racines du laurier sont très superficielles, et un arrosage fréquent peut être nécessaire pendant les périodes de sécheresse. Arrosez régulièrement cette plante pour que le sol reste humide mais pas trop, ce qui pourrait entraîner la pourriture. Laissez le sol sécher un peu entre les arrosages, mais ne le laissez pas s’assécher complètement.

Le laurier est rustique dans les zones de rusticité USDA 8 à 10. Dans les zones plus fraîches, rentrez-le à l’intérieur pour l’hiver et offrez-lui des conditions relativement fraîches mais lumineuses. Cependant, vous aurez peut-être du mal à empêcher votre laurier d’intérieur de se dessécher dans le faible taux d’humidité de votre maison. Lorsqu’il signale un problème en perdant quelques feuilles, utilisez les feuilles pour cuisiner et commencez à brumiser l’arbre régulièrement. Envisagez d’installer un humidificateur d’air pour augmenter le taux d’humidité dans votre maison.

Taille et Entretien du laurier sauce en pot

S’il n’est pas taillé, le laurier peut atteindre une hauteur de 18 mètres. Les arbres cultivés en conteneur et ceux qui sont régulièrement taillés n’atteindront pas cette hauteur. Pour que votre laurier en pot reste transportable, il faut le tailler à une taille gérable et à une forme souhaitable. La taille doit être effectuée lorsque l’arbre n’est pas en pleine croissance, par exemple à la fin de l’hiver ou au début du printemps, avant l’apparition de nouvelles pousses. Vous pouvez tailler autant ou aussi peu que vous le souhaitez pour garder l’arbre petit ou pour créer une œuvre d’art topiaire. La taille d’un laurier n’exige pas beaucoup de technique, car la plante poussera une nouvelle croissance dense à l’endroit où vous coupez les branches. La technique consiste simplement à contrôler la taille et à créer la forme que vous souhaitez.

Rempotage du laurier sauce

Le laurier est une plante en pot populaire qui peut vivre pendant des décennies. Pour limiter sa taille, utilisez un récipient relativement petit. Veillez simplement à ce que la base soit suffisamment large pour éviter que l’arbre ne se renverse sous l’effet du vent. Un pot de 24 pouces devrait convenir à un arbre de quatre à six pieds. Cultivez la plante dans un mélange d’empotage commercial ordinaire.

Le laurier semble pousser mieux lorsqu’il est un peu à l’étroit dans son pot, jusqu’à ce que les racines commencent à sortir du fond. Vous ne devriez pas avoir besoin de le rempoter plus d’une fois tous les cinq ans.

Maladie et toxicité du laurier sauce

Dans la plupart des cas, le laurier est exempt de parasites. En fait, la plante et ses feuilles sont souvent utilisées pour éloigner les parasites d’autres plantes et dans les garde-manger.

Le tartre peut parfois devenir un problème et les papillons de nuit pondent parfois leurs œufs entre deux feuilles et les soudent ensemble avec un duvet cotonneux. Si vous voyez deux feuilles qui semblent collées l’une à l’autre, séparez-les délicatement et retirez les œufs ou la larve. Un certain nombre d’autres parasites communs aux plantes d’intérieur peuvent également affecter les lauriers, en particulier les cochenilles et les tétranyques, qui sont tous deux mieux traités avec de l’huile horticole ou du savon insecticide.

Ces plantes ont une certaine susceptibilité aux maladies fongiques :

  • L’anthracnose provoque le brunissement ou le noircissement de l’extrémité des feuilles, puis leur mort progressive. Enlevez les feuilles atteintes avec des sécateurs stérilisés, et traitez le sol avec un fongicide (l’anthracnose est une infection interne). Les plantes gravement infectées devront être détruites.
  • L’oïdium crée un résidu blanchâtre sur les feuilles de la plante. Traitez la plante avec de l’huile de neem ou une autre huile horticole. L’amélioration de la circulation de l’air et le maintien de la propreté des surfaces du sol permettent souvent de prévenir la maladie. En remplaçant chaque année les deux premiers pouces de terreau, on empêche les spores fongiques de persister.
  • Le pourrissement des racines par Phytophthora est un problème connu pour les plants de laurier. Il s’agit d’un organisme fongique qui peut provoquer l’effondrement lent et progressif de la plante. Les premiers symptômes comprennent l’apparition de stries sombres et gommeuses sur l’écorce, généralement au bas des tiges. Les fongicides peuvent aider à lutter contre la maladie, de même que le remplacement régulier des premiers centimètres du terreau.

Problèmes courants du laurier sauce en pot

Bien qu’il s’agisse d’une plante assez facile à cultiver, que ce soit en intérieur ou en extérieur, certains problèmes courants peuvent survenir.

Dépérissement hivernal

Le dépérissement hivernal peut se produire sur des spécimens d’aménagement paysager ou sur des lauriers-sauces en pot laissés trop longtemps à l’extérieur à l’approche de l’hiver. Si votre laurier est touché par une légère gelée, les feuilles vont probablement devenir brunes et sèches. Souvent, l’arbre se rétablira de lui-même au printemps suivant. Si votre arbre montre des signes de dépérissement au printemps, taillez les tiges jusqu’à ce qu’elles se trouvent en dessous de la zone endommagée, ce qui entraîne généralement une nouvelle croissance. Dans les cas extrêmes, coupez la plante entière à environ 15 cm et laissez de nouvelles pousses se former à partir de la base.

Chute des feuilles

Il est tout à fait normal qu’une plante de baies de laurier perde quelques feuilles peu de temps après avoir été déplacée d’un emplacement extérieur vers l’intérieur. Ne vous inquiétez pas si cela se produit. Si la chute des feuilles est également accompagnée de taches sur les feuilles, la plante peut avoir un champignon foliaire qui doit être traité avec un fongicide.

Écorce fissurée ou pelée

Plus courant avec les spécimens paysagers, mais également possible avec les plantes en pot, un laurier qui présente des craquelures ou une écorce pelée peut souffrir de changements rapides des niveaux d’humidité ou des températures. Ces plantes aiment les températures relativement stables et les niveaux d’humidité constants. Ce problème est rarement fatal.

Feuilles jaunes ou brunes

Les feuilles jaunes se produisent généralement parce que le laurier reçoit trop d’humidité ; les feuilles brunes, parce qu’il ne reçoit pas assez d’eau. Plus rarement, une alimentation insuffisante peut provoquer le jaunissement des feuilles.

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